EPA del primer trimestre de 2020

Interpretar los datos de la Encuesta de Población Activa (EPA) que publica el INE no es fácil si no se entiende la terminología básica que usa. La EPA del primer trimestre de 2020 que acaba de publicar hoy el INE, cuya nota de prensa puedes leer aquí, empieza a reflejar los efectos del Covid-19 en el empleo, si bien solo de forma parcial (semanas 11 a 13 del total encuestado).

Además, los afectados por un Expediente de Regulación Temporal de Empleo (ERTE) en la EPA no figuran como parados, sino como inactivos: «los afectados con suspensión de empleo se clasifican como ocupados cuando dicha suspensión sea inferior a tres meses. Si es superior o igual a ese periodo y el trabajador continúa percibiendo al menos el 50% del salario, también sigue considerándose ocupado en la encuesta. En el caso que nos ocupa la suspensión se prolonga hasta el final del estado de alarma, por lo que su duración, para todos los ERTE iniciados hasta el 31 de marzo, es inferior a tres meses. Por tanto, los trabajadores afectados por un ERTE por causa del COVID-19 con suspensión de empleo se consideran ocupados a efectos de su clasificación en la EPA del primer trimestre.»

Solo si entendemos los grupos que hace EPA y cómo después los utiliza para calcular las tasas, podremos interpretar la EPA del primer trimestre de 2020 y las siguientes.

Así del total de población en España con 16 años o más (39.520.100 personas), 19.681.300 estaban ocupados (personas que en la semana de referencia estaban trabajando por cuenta propia o ajena), 3.313.000 parados (grupo que no incluye toda la gente que no trabaja, sino la que no trabaja y no está en búsqueda activa de trabajo) y 16.525.900 están en el grupo de inactivos (gente que no trabaja ni lo busca, afectados por ERTEs…). Durante los próximos trimestres, el grupo de inactivos es clave para entender el paro real en España.

La población activa de 22.994.200 personas es la suma de los ocupados y los parados. Como podemos ver el el siguiente cuadro resumen de la EPA (en miles):

1T 20201T 2020 vs 4t 2019
Diferencia
Población de 16 años y más39.520,192,9
Activos22.994,2-164,6
– Ocupados19.681,3-285,6
– Parados3.313,0121,0
Inactivos16.525,9257,4
Tasa de actividad58,18%-0,55
Tasa de paro14,41%0,63

Si mencionamos datos sin entender el conjunto, no nos hacemos una idea clara de lo que está pasando. Así podemos afirmar que los parados del primer trimestre de 2020 respecto al anterior trimestre «solo» han aumentado en 121.000 personas. Pero el impacto verdadero del inicio de la crisis sanitaria no se entiende si no le añadimos al análisis el aumento de 257.400 personas inactivas (dónde se agrupan los afectados por los primeros ERTEs).

Igual podemos decir de afirmar que los ocupados han disminuido en 285.600 personas. Hay que ver si han engrosado la lista de parados o la de inactivos y las causas.

Más confuso aún es el concepto de «ocupados que no han trabajado» de la nota de prensa del INE:

«Los ocupados que no han trabajado en la semana de referencia aumentan en 509.800 personas este trimestre. El paro parcial por razones técnicas o económicas o la suspensión por expediente de regulación de empleo son las principales razones que explican este incremento.» En este concepto están los trabajadores y autónomos que han tenido que estar en casa por causa del Covid-19, entre otros.

En cuanto a la tasa de paro del 14,41%, significa que de cada 100 personas activas, 14,41 están en paro. La tasa de actividad del 58,18% implica que de cada 100 personas de 16 años o más, 58,18 son activas (ocupados+parados).

Parados, ocupados e inactivos son los principales grupos que tendremos que seguir en los próximos y lamentablemente catastróficos datos del mercado de trabajo de los próximos meses y trimestres.

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