Terminología para entender la EPA

Para entender la EPA o Encuesta de Población Activa que publica trimestralmente el INE, hay que conocer los conceptos básicos que maneja, como la tasa de paro, tasa de empleo, tasa de actividad, número de ocupados o la población activa.

En este artículo veremos la terminología básica para poder los datos de empleo y paro que cada trimestre se publican en el INE y se comentan en los medios de comunicación. Como analiza El País, nos preguntamos: ¿son buenas o malas las cifras del paro?

Así por ejemplo los datos de la EPA del 1T de 2019 arroja los siguientes datos, que solo conociendo la terminología usada pueden ser entendidos:

Ocupación

El número de ocupados disminuye en 93.400 personas en el primer trimestre de 2019 (tasa de variación trimestral del empleo de -0,48%).

En los 12 últimos meses el empleo ha aumentado en 596.900 personas (315.100 hombres y 281.800 mujeres). La tasa de variación anual de la ocupación es del 3,16%.

El número de asalariados disminuye este trimestre en 95.800. Los que tienen contrato indefinido se incrementan en 89.900, mientras que los que tienen contrato temporal se reducen en 185.800. La tasa de temporalidad disminuye 98 centésimas, hasta el 25,88%.

En los 12 últimos meses el número de asalariados ha aumentado en 565.500. El empleo indefinido se ha incrementado en 455.100 personas y el temporal en 110.400.

Desempleo

El paro sube este trimestre en 49.900 personas. El número total de parados se sitúa en 3.354.200. En términos relativos, la variación trimestral del desempleo es del 1,51%.

La tasa de paro aumenta 25 centésimas y se sitúa en el 14,70%. En los 12 últimos meses esta tasa ha bajado 2,05 puntos.

El desempleo se incrementa este trimestre en los Servicios (69.800 parados más), en la Industria (8.600) y en la Construcción (2.500). En la Agricultura prácticamente no varía.

La evolución del paro en variación anual es del –11,64%. La cifra total de desempleados se ha reducido en 441.900 personas en un año, con un descenso de 270.300 en los hombres y de 171.600 entre las mujeres.

Población activa y tasa de actividad

La población activa experimenta un descenso de 43.500 personas en el primer trimestre de este año y se sitúa en 22.825.400. El número de mujeres activas sube en 14.200, mientras que el de hombres baja en 57.600.

La tasa de actividad baja 25 centésimas, hasta el 58,35%.

En términos anuales, la población activa ha crecido en 155.100 personas. La tasa de variación anual de los activos es del 0,68%.

Conceptos para entender la EPA

De los resultados trimestrales y anuales puede que el lector aún no sepa contestar a una pregunta esencial: ¿se crea o destruye empleo en España en lo que llevamos de 2019?

Para responder deberemos conocer el significado de los siguientes conceptos:

Cifras absolutas relevantes

  • Ocupados: todas aquellas personas de 16 años o más que, según los criterios OIT, durante la semana de referencia tuvieron un empleo por cuenta ajena, asalariado, o ejercieron una actividad por cuenta propia. Así el número de ocupados en España cierra el primer trimestre de 19.471.100 personas por cuenta propia y ajena según la EPA.
  • Parados: todas aquellas personas de 16 años o más que, según los criterios OIT, durante la semana de referencia, se encontraran en las tres situaciones siguientes simultáneamente:
  1. sin trabajo, es decir, no tenían un empleo asalariado o por cuenta propia,
  2. disponibles para trabajar, es decir, disponibles para un empleo como asalariado o un empleo por cuenta propia dentro de las dos semanas posteriores a la semana de referencia,
  3. buscando activamente un trabajo durante el mes precedente al domingo de la semana de referencia. Este último requisito no se precisa en el caso de haber encontrado un empleo al que se incorporará dentro de los tres meses posteriores a la semana de referencia.

Así el número total de parados en España según la EPA cierra el primer trimestre de 2019 en 3.354.200 personas.

  • Activos: ocupados + parados. En el primer trimestre de 2019 sumarían 22.825.300 activos en España.
  • Inactivos: personas mayores de 16 años que no tienen trabajo ni lo buscan. 16.289.400 inactivos.
  • Población de 16 años y más:  39.114.700 personas.
  • Población de 16 a 64 años: 30.319.800 personas.

Porcentajes

  • Tasa de paro: Parados / Activos. Con los datos comentados: 3.354.200/22.825.300 = 14,70%. Significa que en el primer trimestre de 2019 el 14,70% del total de personas que trabajan o quieren trabajar (activos) estaban paradas. Hay que fijarse que no es parados / ocupados, por ejemplo.
  • Tasa de empleo: Ocupados / Total población 16 a 64 años. Así en el primer trimestre de 2019 tenemos: 19.471.100 / 30.319.800 = 63,58%. Del total de población en edad de trabajar, el 63,58% tiene trabajo.
  • Tasa de actividad: Activos / Total población 16 a 64 años. Primer trimestre de 2019: 22.825.400 / 30.319.800 = 74,60%. Del total de población en edad de trabajar, el 74,60% o bien tiene trabajo (ocupados) o bien lo busca (parados).

Buenos datos de empleo

Queda claro que no basta con saber el porcentaje de paro o de empleo, sino entender cómo se obtiene. Además para saber si el empleo mejora o empeora, hay que ver cómo evolucionan las magnitudes implicadas en un trimestre, pero también en un año. Así tenemos, anualmente:

Ocupados: 19.471.100 personas en el primer trimestre de 2019. 18.874.200 ocupados en el primer trimestre de 2018. Lo que supone un aumento de la gente que trabaja en España en un año de 596.900 personas, un buen dato de empleo.

Parados: 3.354.200 parados en 2019 frente a 3.796.100 parados en 2018. Hay 441.900 parados menos que el primer trimestre del año pasado. Es decir, 441.900 personas menos que buscan trabajo y no lo encuentras. Un buen dato también.

Número de activos: 22.825.400 en 2019 frente a 22.570.300 en 2018; es decir, hay en España 255.100 más personas activas, que o bien trabajan o bien buscan trabajo. Este dato solo no nos indica si las cosas mejoran o no en materia de empleo.

Población en edad de trabajar (con edades entre 16 y 64 años): 30.319.800 (2019) frente a 30.114.700 (20189; en 2019 hay más personas en edad de trabajar, concretamente 205.100 personas más. Si la gente en edad de trabajar en un año ha aumentado en 205.100 personas y los que trabajan han aumentado en 596.900 ocupados, lo que refleja es que hay más gente que ha encontrado empleo en un año que nuevas incorporaciones a la población que puede trabajar, lo que es un buen dato también.

En definitiva, los datos de empleo en 2019 son buenos (o mejores que el año pasado) pese a que la tasa de paro sea del 14,70%.

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